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Declaración concertada sobre la Doctrina Eucarística
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Comisión preparatoria conjunta anglicana/católico romana

(ver artículo sobre ARCIC)

1. En el curso de la historia de la Iglesia varias tradiciones se han desarrollado en la expresión de la comprensión cristiana de la eucaristía. (Por ejemplo, varios nombres se han convertido en habituales en las descripciones de la eucaristía: la Cena del Señor, liturgia, santos misterios, synaxis, la misa, la sagrada comunión. La eucaristía se ha convertido en el término universalmente más aceptado). Una etapa importante en el progreso hacia la unidad orgánica es un acuerdo sustancial sobre el propósito y el significado de la eucaristía. Nuestra intención ha sido buscar una comprensión más profunda de la realidad de la Eucaristía que esté en consonancia con la enseñanza bíblica y con la tradición de nuestra herencia común, y expresar en este documento, el consenso que hemos alcanzado.

2. A través de la vida, muerte y resurrección de Jesucristo, Dios ha reconciliado a los hombres a sí mismo, y en Cristo nos ofrece la unidad de toda la humanidad. Por su palabra Dios nos llama a una nueva relación consigo mismo como nuestro Padre y a los unos con los otros como sus hijos: una relación iniciada por el bautismo en Cristo por el Espíritu Santo, alimentada y profundizada a través de la eucaristía, y manifestada en la confesión de una fe y una vida común de servicio de vida.

I. El misterio de la eucaristía

3. Cuando su pueblo se reúne en la eucaristía para conmemorar su acción salvadora sobre nuestra redención, Cristo hace efectivos entre nosotros los beneficios eternos de esta victoria y produce y renueva nuestra respuesta de fe, agradecimiento y entrega. Cristo por el Espíritu Santo en la Eucaristía edifica la vida de la Iglesia, refuerza su compañerismo y promueve su misión. La identidad de la iglesia como el cuerpo de Cristo es a la vez expresada y efectivamente proclamada por encontrarse Cristo en el centro, y ser recibido en su cuerpo y su sangre. En toda la acción de la eucaristía, y, en y por su presencia sacramental dada por medio de pan y el vino, el Señor crucificado y resucitado, según su promesa, se ofrece a sí mismo a su pueblo.

4. En la Eucaristía anunciamos la muerte del Señor hasta que venga. Recibimos un anticipo del reino que viene, miramos hacia atrás con acción de gracias por lo que Cristo ha hecho por nosotros, le saludamos presente entre nosotros, esperamos su venida definitiva en la plenitud de su reino cuando: “El universo le quede sometido, también el Hijo se someterá al que le sometió todo, y así dios será todo para todos” (1 Corintios 15:28). Cuando nos reunimos en torno a la misma mesa en esta comida comunal, a invitación del mismo Señor y cuando “comemos del mismo pan”, somos uno en un compromiso no sólo con Cristo y entre nosotros mismos, sino también en la misión de la Iglesia en el mundo.

II. La Eucaristía y el sacrificio de Cristo

5. La muerte redentora de Cristo y la resurrección tuvieron lugar una vez por todas en la historia. La muerte de Cristo en la cruz, la culminación de toda su vida de obediencia, fue el único, perfecto y suficiente sacrificio por los pecados del mundo. No puede haber repetición o ampliación de lo que se consiguió de una vez por todas por Cristo.

Cualquier intento de expresar un nexo entre el sacrificio de Cristo y la eucaristía no debe ocultar este hecho fundamental de la fe cristiana (1). Sin embargo, Dios ha dado la eucaristía a su iglesia como un medio mediante el cual la obra expiatoria de Cristo en la cruz sea proclamada y se haga efectiva en la vida de la iglesia. La noción de recuerdo como se entendía en la celebración de la Pascua en tiempo de Cristo, es decir, el hacer efectivo en el presente un evento pasado abrió el camino a una comprensión más clara de la relación entre el sacrificio de Cristo y la eucaristía. El memorial eucarístico no es una simple rememoración de un suceso pasado o de su significado, sino la proclamación eficaz de la iglesia de los poderosos actos de Dios. Cristo instituyó la Eucaristía como memorial (anamnesis) de la totalidad de la acción reconciliadora de Dios en él. En la plegaria eucarística la Iglesia continúa haciendo un recuerdo perpetuo de la muerte de Cristo, y sus miembros, unidos con Dios y entre sí, dan gracias por todas sus misericordias, suplican los beneficios de su pasión en nombre de toda la iglesia, participan en estos beneficios y entran en el movimiento de su propia ofrenda.

III. La presencia de Cristo

6. La comunión con Cristo en la eucaristía supone su presencia verdadera, efectivamente significada por el pan y el vino que, en este misterio, se convierten en su cuerpo y sangre (2). La presencia real del cuerpo y la sangre puede, sin embargo, ser entendida solamente dentro del contexto de la actividad redentora por la cual se entrega a sí mismo, y en sí mismo hay reconciliación, paz y vida, para los suyos. Por un lado, el don eucarístico brota del misterio pascual de la muerte y resurrección de Cristo, en el cual el propósito salvífico de Dios ya ha sido definitivamente realizado. Por otra parte, su propósito es transmitir la vida del Cristo crucificado y resucitado a su cuerpo, la iglesia, para que sus miembros se puedan unir más plenamente a Cristo y entre sí.

7. Cristo está presente y activo, de diversas maneras, en toda la celebración eucarística. Es el mismo Señor que, a través de la Palabra proclamada, invita a su pueblo a su mesa, que a través de su ministro preside en esa mesa, y que se entrega a sí mismo sacramentalmente en el cuerpo y la sangre de su sacrificio pascual. Es el Señor presente a la diestra del Padre, y por lo tanto trasciende el orden sacramental, que de esa manera ofrece a su iglesia, en los signos eucarísticos, el don especial de sí mismo.

8. El cuerpo y la sangre sacramentales del Salvador están presentes como una ofrenda para el creyente que espera su recepción. Cuando esta oferta se cumple por la fe, se produce un encuentro vivificante. Mediante la fe la presencia de Cristo - que no depende de la fe del individuo para que sea el verdadero regalo del Señor de sí mismo a su iglesia – se convierte no sólo en una presencia para el creyente, sino también en una presencia con él.

Así, al considerar el misterio de la presencia eucarística, debemos reconocer tanto el signo sacramental de la presencia de Cristo como la relación personal entre Cristo y los fieles, que surge de esa presencia.

9. Las palabras del Señor en la última cena: “Tomad y comed, éste es mi cuerpo”, no nos permiten disociar el don de la presencia y el acto de comer sacramental. Los elementos no son meros signos, el cuerpo y la sangre de Cristo se hacen realmente presentes y se ofrecen en realidad. Pero están realmente presentes y se ofrecen a fin de que, al recibirlos, los creyentes puedan estar unidos en comunión con Cristo el Señor.

10. De acuerdo con el orden tradicional de la liturgia la oración consagratoria (anáfora) conduce a la comunión de los fieles. A través de esta oración de acción de gracias, una palabra de fe dirigida al Padre, el pan y el vino se convierten en el cuerpo y la sangre de Cristo por la acción del Espíritu Santo, para que en comunión comamos la carne de Cristo y bebamos su sangre.

11. Por lo tanto, el Señor que viene a su pueblo en el poder del Espíritu Santo es el Señor de la gloria. En la celebración eucarística anticipamos las alegrías de la era por venir. Por la acción transformadora del Espíritu de Dios, el pan de la tierra y el vino se convierten en el maná celestial y el vino nuevo, el banquete escatológico para el hombre nuevo: los elementos de la primera creación se convierten en promesas y primeros frutos del nuevo cielo y la nueva tierra.

12. Creemos que hemos llegado a un acuerdo sustancial sobre la doctrina de la eucaristía. Aunque todos estamos condicionados por las formas tradicionales en las que hemos expresado y practicado nuestra fe eucarística, estamos convencidos de que si quedan algunos puntos de desacuerdo se pueden resolver con los principios aquí establecidos. Reconocemos una variedad de enfoques teológicos en nuestras dos comuniones. Pero nos propusimos en nuestra tarea encontrar una manera de avanzar juntos más allá de los desacuerdos doctrinales del pasado. Es nuestra esperanza que, en vista del acuerdo que hemos alcanzado en la fe eucarística, esta doctrina ya no constituya un obstáculo para la unidad que buscamos.

[Servicio de Información 16 (1972 / I) 13-15 y El informe final, Windsor, septiembre de 1981, (Londres / Cincinnati: SPCK / Forward Movement Pulbications, 1982)] 16/11]

Notas:
1. La iglesia primitiva para expresar el significado de la muerte y resurrección de Cristo a menudo utilizaba el lenguaje del sacrificio. Para el hebreo el sacrifico era un medio tradicional de comunicación con Dios. La pascua, por ejemplo, era una comida comunitaria; el día de la expiación era esencialmente expiatorio; y el pacto establecía la comunión entre Dios y el hombre.
2. La palabra transubstanciación es de uso común en la Iglesia Católica Romana para indicar que Dios actuando en los efectos eucarísticos efectúa un cambio en la realidad interna de los elementos. El término debe ser visto como la afirmación de la presencia de Cristo y del misterioso y radical cambio que tiene lugar. En la teología católica contemporánea no se entiende como la explicación de cómo el cambio tiene lugar.

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