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Las Posadas
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por Isaías A. Rodríguez

Posada, una palabra que significa "albergue: inn" protección, acogida.

Las Posadas han sido siempre una costumbre llena de encanto y alegría. Es una novena de preparación para la fiesta de la Natividad del Señor. Las Posadas, que comienzan el 16 de diciembre, terminan el día 24 en la "Misa de gallo" o misa de medianoche.

Las Posadas deben su origen posiblemente a Fray Diego de Soria, un religioso español de la Orden de san Agustín. Este sacerdote introdujo la devoción en México, en la iglesia de Acolman, en 1587. El objetivo del misionero fue el de contrarrestar las celebraciones de los aztecas en honor del dios de la guerra Huitzilopochtli. Esas celebraciones tenían lugar precisamente en la época de la Navidad, lo cual presentaba una fuerte atracción para los neófitos cristianos.

Las Posadas de Fray Diego pronto se extendieron a otras iglesias de México y países vecinos; y de ser estrictamente una devoción religiosa se fueron transformando en algo más popular celebrado en las casas.

En estas celebraciones los "peregrinos" iban de casa en casa encabezados por el "ángel" que conducía el burrito donde iba sentada la Virgen; A su lado iba san José.

Después se pedía posada; los dueños de la casa abrían la puerta y todos participaban de la colación que los dueños ofrecían.

Esta costumbre tiene un significado pastoral importante. Es una preparación para la venida de Jesús. Cuando el Salvador del mundo iba a nacer, José y María no encontraron posada en el mundo. Un mundo en tinieblas, no reconoció al Mesías cuando llegó pidiendo albergue.

Ahora sabemos que el Mesías vino a redimirnos. Al celebrar cada año la fecha de su venida abrimos las puertas de nuestro corazón para darle posada. ¿Cómo se da posada a Jesús? Viviendo una vida mejor.

Altar de las posadas

El altar donde se coloca a los santos peregrinos es parte integral de Las Posadas. Se pueden conseguir las estatuas de san José guiando al burro donde va montada la Virgen. Durante la procesión se ponen esas estatuas en andas bien amarradas para llevarlas a hombros. Las iglesias que no tienen esas figuras pueden colocar la imagen de la Virgen en un altarcito.

El orden de la ceremonia

· CANTO

· Saludo (Este saludo lo puede hacer el sacerdote o un seglar)

· Lectura del evangelio

· Peticiones.

· PROCESIÓN - Durante la procesión se cantan villancicos.

De la iglesia (o de la casa) donde se ha celebrado el rito introductorio se procede a la casa que le toca recibir a los "peregrinos". Delante va el monaguillo con la cruz. Le siguen los demás con faroles o velas encendidas. Al final, los que llevan las estatuas de la Virgen y san José. Si no se va a las casas, se puede salir de la iglesia quedándose algunos dentro. Entonces se cantan los versos para pedir "posada". Al final del canto se abren las puertas para dar "posada" a los "peregrinos". Se canta y se brindan refrescos y repostería, también se puede tener una piñata.

Se pueden rezar las oraciones en una casa e ir a otra a pedir posada. Esto varía según el entusiasmo de la gente. Si no se puede hacer la novena se hace solo un día. En este caso todos van en procesión a "pedir posada" llamando a la puerta de algunos de los vecinos, quienes le "niegan" posada, hasta que llegan a la casa donde se van a celebrar "Las Posadas".

NOTA: La devoción de Las Posadas no es complicada, ni lo debe ser. Se puede modificar según las costumbres y tradiciones de la región o de la iglesia.

Novena de Navidad

Día primero: 16 de diciembre
CANTO
SALUDO: Hermanos, comenzamos hoy la novena de Navidad. Nos preparamos a recibir a Jesús que nacerá de nuevo en nuestros corazones. Estas posadas nos recuerdan que Jesús vino al mundo y no fue recibido por muchos. Recibamos a Jesús en nuestras vidas practicando lo que él nos enseñó.
LECTURA DEL EVANGELIO: Lucas 1, 26-33
Petición: que todos, con la Virgen María nos preparemos para que Jesús sea siempre nuestro Salvador.
TODOS: te lo rogamos, Señor.
(Se pueden hacer otras peticiones.)
PROCESIÓN

Día segundo: 17 de diciembre
CANTO
SALUDO: (Este saludo puede ser espontaneo, según las circunstancias. Se puede exhortar a la comunidad a practicar alguna virtud en particular).
LECTURA DEL EVANGELIO: Lucas 1, 31. 34-38.
Petición: que como la Virgen María estemos siempre listos para cumplir la voluntad de Dios, nuestro Padre.
TODOS: te lo rogamos, Señor.
Petición: que nuestra vida sea tal que dé testimonio de nuestra fe.
TODOS: te lo rogamos, Señor.
PROCESIÓN

Día tercero: 18 de diciembre
CANTO
SALUDO:
LECTURA DEL EVANGELIO: Mateo 1, 18-21.
Petición: que, a ejemplo de san José, tengamos una gran caridad para con nuestros prójimos.
TODOS: te lo rogamos, Señor.
Petición: que en nuestros hogares haya paz y concordia y reine siempre tu amor.

TODOS: te lo rogamos, Señor.
PROCESIÓN

Día cuarto: 19 de diciembre
CANTO
SALUDO:
LECTURA DEL EVANGELIO: Lucas 1, 39-45.
Petición: que, como la Virgen María, nos olvidemos de nosotros mismos para atender a las necesidades de nuestros hermanos.
TODOS: te lo rogamos, Señor
Petición: que nuestras penas y tribulaciones no nos hagan indiferentes a las penas de los demás.
TODOS: te lo rogamos, Señor.
PROCESIÓN

Día quinto: 20 de diciembre
CANTO
SALUDO:
LECTURA DEL EVANGELIO: Lucas 2, 1-7.
Petición: que la celebración de esta Navidad traiga paz y felicidad a nuestros hogares.
TODOS: te lo rogamos, Señor.
Petición: que por el misterio de la Encarnación el mundo reconozca que la paz no se consigue con las armas sino con el amor.
TODOS: te lo rogamos, Señor.
PROCESIÓN

Día sexto: 21 de diciembre
CANTO
SALUDO
LECTURA DEL EVANGELIO: Lucas 2, 8-14
Petición: que, como los pastores, seamos humildes y reconozcamos nuestros pecados para arrepentirnos de ellos.
TODOS: te lo rogamos, Señor.
Petición: que sirvamos a Dios con alegría, para que lleguemos un día a gozar con él para siempre en su gloria.
TODOS: te lo rogamos, Señor.
PROCESIÓN

Día séptimo: 22 de diciembre
CANTO
SALUDO
LECTURA DEL EVANGELIO: Lucas 2,15-18.
Petición: que, como los pastores, nos apresuremos a buscarte en cada uno de nuestros hermanos.
TODOS: te lo rogamos, Señor.
Petición: que te amemos y sirvamos siempre con fidelidad.
TODOS: te lo rogamos, Señor.
PROCESIÓN

Día octavo: 23 de diciembre
CANTO
SALUDO
LECTURA DEL EVANGELIO: Juan 1, 6-7; 9-12; 14.
Petición: para que nuestros corazones estén siempre abiertos a tus inspiraciones.
TODOS: te lo rogamos, Señor.
Petición: que no te rechacemos con nuestra vida.
TODOS: te lo rogamos, Señor.
PROCESIÓN

Día noveno: 24 de diciembre
CANTO
SALUDO
LECTURA DEL EVANGELIO: Lucas 2, 6-7

Hoy, antes de la misa de medianoche, se concluye la novena de Navidad con "La acostada del Niño". Tierna ceremonia en que la Virgen (una señorita de la comunidad) toma la estatua del niño Jesús en sus brazos y todos cantan y arrullan al Niño. Luego se pone al Niño en el pesebre ya preparado con anterioridad a un lado del altar o en otro lugar apropiado de la iglesia. Esta es una devoción popular y como tal, impregnada de sencillez y de candor.

Se pueden cantar villancicos del libro Flor y Canto
(En Flor y Canto la canción para pedir posada es el número 62).



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